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11/11 俄火星探測器載11噸有毒燃料 若不變軌可能墜毀

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大C

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搭載中國“螢火一號”火星探測器的俄路斯“福布斯-土壤”火星探測器9日升空後未能按計劃變換軌道,仍在近地軌道飛行。

航天專家預測,如果探測器兩星期內不能變軌,這一載有11噸有毒燃料的探測器將墜回地球。不過,美國太空殘骸專家認為,探測器上的燃料將在高層大氣爆炸,不會到達地面,所以不會造成傷害。俄方工程師仍期待“福布斯-土壤”探測器的發動機點火啟動,飛向火星。

能不能挽救?

▶俄方焦急

控制方向電池可堅持3天

俄路斯聯邦航天署9日晚些時候說,如果探測器10日早晨以前能轉入正確位置,就可以接收到來自它的更多新數據。

一名不願公開姓名的航天署人士告訴俄路斯國際文傳電訊社記者,必須迅速把探測器提升至更高軌道,才能讓它接收更多詳細指令。“在(現在)這個軌道,我們只能建立單路通信,只能接收‘福布斯-土壤’的遙感探測數據,”他說。不過,他沒有解釋如何能提升探測器軌道。

航天署先前說,探測器能夠保持在現有軌道飛行兩個星期,航天署可在這一時間段內重新調整探測器的程序。而航天署署長弗拉基邁克‧波波夫金承認,控制探測器飛行方向的系統可能發生故障,這一系統的電池只能堅持3天。

▶美方樂觀

解決問題只會耽誤一兩天

盡管“福布斯-土壤”沒能按計劃變軌,美方專家認為,俄方最終可以讓探測器運行,只不過比原計劃晚一兩天。

美國國家航空航天局專家占士‧奧貝格說,探測器沒有顯現發生過爆炸的跡象,這是好消息。

“我們了解到探測器依然健康、沒有爆炸,”奧貝格說,“他們(俄路斯人)有機會走出困境,就像(美國人)維修‘哈勃’太空望遠鏡和挽救‘阿波羅13號’飛船那樣。”

“阿波羅13號”1970年4月升空執行載人登月任務,而氧氣罐爆炸致使航天器受損。處置險情過程中,飛船內3名宇航員與地面指揮中心工程師密切配合,得以渡過生死關,重返地面。

掉下來會怎樣?

11噸毒燃料

或將污染地球

按航天專家推測,“福布斯-土壤”如不能在兩星期內變軌飛往火星,最終將墜回地球。探測器上承載的大量燃料成為關注重點。

美國航天局首席太空殘骸科學家尼古拉斯‧達文莊遜說,“福布斯-土壤”的質量是13.2噸;根據俄方數據,其中燃料質量為大約11噸。

達文莊遜說,關鍵是,燃料會保持液態、還是結冰。如果保持液態,燃料將在距離地表大約80公里處爆炸,不會對地面構成威脅。

如果燃料結冰,則構成威脅,因為結冰燃料可能不會在探測器進入大氣層時消耗幹淨,受到摩擦衝擊時可能濺出。只是,包括達文莊遜在內,多數美國專家認為燃料會保持液態。

奧貝格在給美聯社記者的電子郵件中提出一種可能,即探測器如果在近地軌道滯留超過兩星期,由四氧化二氮和井構成的燃料可能結冰。一旦出現這種情況,探測器將成為“失控墜回地球最重的太空遺棄物”。

井又稱聯氨,帶腐蝕性和強還原性,有毒。根據美國疾病控制和預防中心介紹,短期曝露于井,可導致咳嗽、呼吸系統炎症、抽搐、戰慄等症狀,長時間接觸可能損傷肝、腎和生殖器官。。

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