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~2011地球紀錄~

10/12 全球變暖海冰消退 饑餓北極熊獵殺幼仔

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大C

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生態又起變化了…

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在近日召開的美國地球物理學聯合會年度會議上,環境攝影記者詹尼·羅斯公佈了一幅驚人的攝影作品。圖片顯示,一隻成年北極熊正在用嘴將一隻剛剛被它殺死的北極熊幼仔的屍體從海水中拖到浮冰上。據羅斯介紹,她的這幅作品拍攝于挪威斯瓦爾巴特群島的奧爾加斯特裏泰特水域。

北極熊通常捕獵海豹為食,但是在非常饑餓又沒有找到海豹時,它們就會努力尋找其他替代目標,甚至一些體形較大的北極熊會以同類為捕獵目標。羅斯解釋說,“這種同類間的捕食現象時有發生。然而,根據觀測的數據,這種現象現在發生的頻率越來越高。尤其是隨著氣候變暖,海冰大規模消退,這就造成了北極熊被困于食物短缺的陸地之上。食物短缺的季節越來越長,北極熊同類殘殺的現象也就越來越頻繁。”

近期發表于《北極》雜誌的一篇論文詳細介紹了這起發生於2010年7月的北極熊同類殘殺事件。當時,羅斯坐在小船上,慢慢靠近這只成年北極熊。透過遠距攝影鏡頭,她能夠看到成年北極熊在吃肉。但當靠得更近時才發現原來它在撕咬一隻北極熊幼仔的屍體。成年北極熊殺死北極熊幼仔的方法與它捕獵海豹的方法完全相同,利用尖利的牙齒咬住獵物的頭部。

羅斯回憶當時的情景說,“當成年北極熊注意到有一艘小船正在靠近它時,它本能地站起來注視著不速之客。它立即跨在北極熊幼仔的屍體上,似乎是在聲明它已完全控制獵物,這是屬於它自己的食物。然後,它用嘴咬住獵物,利用頸部和嘴部的力量將北極熊幼仔的屍體從一塊浮冰上拖到另一塊浮冰上。最後,當它認為距離已足夠安全時,就停下來慢慢享用大餐。當時,該區域還有另外一隻北極熊,估計是這只死亡北極熊幼仔的母親。”

奧爾加斯特裏泰特水域是一條水道,將斯瓦爾巴特群島的兩個主島分開。以前,該區域通常都是常年海冰覆蓋。但是,在今年夏季北極海冰呈現戲劇性的消退,因此開放水域不斷擴大,而且長時間存在。沒有了傳統捕獵海豹的平臺,北極熊不得不另尋替代食物。

羅斯介紹說,“在陸地上,它們開始尋找人類的垃圾和食物,同時它們也嘗試捕獵海鳥和鳥蛋。但是,這些替代食物並不足以養活它們。因此,捕食其他同類也是一種覓食選擇。對於體形較大的成年雄性北極熊,捕食同類相對容易些。”

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